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Ce premier voyage à Oman m’a laissé tant d’images et de pensées dans mon esprit et dans mon cœur. Ce fut sans aucun doute une expérience de planche à voile inoubliable, avec de grosses vagues, mais aussi un plongeon dans le monde arabe et des paysages désertiques très particuliers, si différents de ceux auxquels nous sommes normalement habitués. Enfin, c’était l’occasion de rencontrer de nombreuses personnes intéressantes.

Planche à voile, rapport de vacances: Masirah, Oman, juillet 2019

Pour mes vacances habituelles, fin juin/début juillet, je consultais depuis de nombreux jours les prévisions de vent, à partir des différents modèles prédictifs; en espérant en particulier que le Portugal commence enfin à offrir des conditions étonnantes. J'espérais aussi pour la côte ouest sarde, pour la côte nord de Fuerte, ou pour la côte marocaine valant la peine d'un voyage. Mais, comme les différents spots dans ces pays ne promettaient rien de bon, j'ai commencé à élargir le cercle du rayon de mes consultations, jusqu'à ce que je commence à remarquer que la côte sud d'Oman, selon les différents modèles montrés sur Windy.com , était toujours de couleur rouge .....

J'ai ensuite demandé à mon ami Max Castiglia si, cette année aussi, le grand groupe habituel se serait rendu à Oman, j'ai rapidement rassemblé les informations logistiques nécessaires. J'ai également trouvé un compagnon de voyage (Matteo, un ami de Max) et, une fois obtenu le laissez-passer de ma femme (plus compliqué que d'obtenir un visa de touriste), le 1er juillet 2019 à 16 h 25, je me suis retrouvé dans un avion pour Oman.

L’impact avec Oman a été immédiatement fort. Dès notre arrivée, à l'aube du 2 juillet, en quittant l'aéroport, la capitale, Mascate, nous a accueillis à 38 ° C ... qui est ensuite devenu environ 45-46, lorsque nous avons quitté la ville et ses remarquables autoroutes et ses bâtiments modernes, et nous avons commencé à traverser le désert à l'intérieur des terres, pour atteindre Shannah. De cet endroit, nous avons embarqué sur le ferry pour Hilf, la ville principale de l'île de Masirah, notre destination finale. Sortir de la voiture pour faire le plein le long de la route était un effort difficile à chaque fois. Pour moi, l'arrière-pays d'Oman était presque un coup de poing dans l'estomac. Au-delà de la température infernale, j'ai été frappé par le paysage plat et aride, qui alterne avec certaines chaînes de montagnes, traversées de temps en temps. Les montagnes sont exclusivement rocheuses, pratiquement sans végétation, et il semble que vous soyez presque sur la lune.

Heureusement, Masirah nous a accueillis avec des températures plus clémentes, grâce à l'effet tempéré de la mer et du vent, de la mousson du sud-ouest, qui souffle de la mi-juin à la mi-août.

 

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Hébergement pris à l'hôtel Masirah, une base logistique pour les véliplanchistes milanais et romains une base logistique pour les véliplanchistes milanais et romains (mais pour plusieurs autres rideurs venant d'Allemagne, de Suisse, d'Ukraine et de Grèce) qui partageront les jours suivants avec nous, et des tongs et des maillots de bain immédiatement usés, nous sommes allés rapidement à Kashiit, le principal spot pour le planche à voile de l'île de Masirah. Matteo, mon compagnon de voyage (19 fois à Oman, 10 en Afrique du Sud et d'autres à Hookipa, Pacasmayo, Punta San Carlos) a été mon guide tant pour la partie sportive que pour la logistique du voyage.

 

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Chronique des sessions

La session du 2 juillet après-midi me permet de me familiariser avec le spot, même si je pourrai mieux l'exploiter les jours suivants. Vagues de 1 mètre de haut, vent un peu plus de 20 nœuds

Je sors avec les Ezzy Elite 4.7 2017 et les Tabou Da Curve 80 TE 2016, et j'arrive à attraper des vagues, encore presque par hasard ...

Grâce aux instructions de Matteo, j'apprends à connaître les dangers potentiels de la spot, dont je parle longuement (avec ses nombreux pros ...) dans la revue de spot que j'ai publiée ici pour Waterwind Supporters.

Nous sommes fatigués par la nuit de voyage, presque sans sommeil, mais dans l’eau, la fatigue disparaît apparemment pour ne réapparaître définitivement que dans la soirée. Le Tabou Da Curve, que je viens d’acheter, me procure immédiatement les premières sensations très positives.

Le soir, nous dînons au restaurant yéménite de Hilf, où j'ai la bonne surprise de pouvoir manger, avec l'équivalent de 5 euros, un "Big Fish" grillé, une salade, du riz avec des légumes, de l'humus de pois chiches, barata (une sorte de focaccia/pizza locale), de l'eau et une tasse de thé pour fermer votre repas ....

Je commence à connaître le groupe de rideurs romains, y compris Elsa, une femme dure ... Je m'étais déjà rencontré en Afrique du Sud à Cape Point lors d'une journée difficile.

 

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Le lendemain matin, nous rencontrons des Allemands, Martin et Rainer, et la Suissesse Bettina, ici avec un ami allemand, avec qui nous passerons des moments agréables au petit-déjeuner et sur les plages de l'île. Je rencontre également Federico Morisio, un athlète de Turin, ici avec son père, Maurizio, surnommé "Prof" (qui est le diminutif de l’enseignant, son travail, en réalité). Federico, ainsi qu’un très fort planchiste, se révélera être un type très sympathique et facile, ce qui lui fait honneur, car le monde de la planche à voile regorge de gens arrogants ....

 

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Mercredi matin (le 3 de juillet) est un peu venteux le matin, mais comme prévu des différents modèles prédictifs, ce ne sera pas une bonne journée. Nous profitons de l’occasion pour aider Stefano à construire la cabane en bois sur la plage de Kashiit, une entreprise dans laquelle Stefano, depuis le 1 er juin, s’est jeté avec la tête, le cœur et le portefeuille.

Le soleil omanais, au milieu de la journée, ne laisse pas de repos et, si vous ne voulez pas rester à l'ombre de la porte arrière de la voiture, un abri peut s'avérer très pratique. Et en fait, ce sera le lieu de prédilection pour la sieste et les discussions entre planchistes, d’une session à l’autre. Le projet de Stefano est admirable. Chapeau!

Également jeudi, après avoir tenté une sortie vers Kashiit, juste flottant et sans planer, nous nous sommes consacrés à la construction du hangar, qui se déroule vraiment bien. Ensuite, dans l'après-midi, nous allons discuter et nous détendre à Monkey Beach avec les autres véliplanchistes rencontrés ici.

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On prévoit du vent vendredi et les vacances démarrent enfin du point de vue de la planche à voile. Je ferai trois sessions dans la journée, les deux premières à Kashiit, et ensuite une magnifique séance du soir au G-Spot, par les Italiens appelés "Sercio", à cause d'un rocher semi-submergé (Sercio, en dialecte romain ...), que vous avez un peu de respect sous le vent par rapport au point de sortie. La première séance à Kashiit est intéressante. Je sors toujours avec le 4,7 (j’en ai apporté 4,7, 4,2 et 3,7), et je commence à prendre de meilleures vagues, également grâce aux conseils fondamentaux de Matteo, que j’expliquerai bientôt. Le waveriding est presque un autre sport, comparé au freeride et au freestyle, et il est essentiel de connaître certains aspects techniques pour pouvoir le pratiquer avec succès et s'amuser. Mais c'est un amusement total .....

Dans l'après-midi, le vent tombe un peu et tourne au large. Je commets l'erreur de retourner dans l'eau, au début de l'après-midi, pour une deuxième séance, et je laisse l'eau du côté sous le vent de la plage, où la mer est parsemée de rochers, comme s'il s'agissait de mines ... Mais une fortune flagrante ..... me permet de rentrer sans même endommager l'équipement et sans une égratignure.

Mais le meilleur du jour reste à venir. Vers 17 heures, nous décidons de nous rendre au G-Spot, qui nous accueille incroyablement avec un bon vent side off, environ 30 noeuds, et des vagues de 1 / 1,5 mètre, nettes et vitreuses, qui se lèvent vers 70 -90 mètres de la côte. J'entre dans l'eau juste avant 18h00, et bien que j'aie prudemment décidé d'entrer avec le 4.2, je finirai par être maîtrisé par plusieurs rafales. Au coucher du soleil, il fait un peu plus frais et, pour l’occasion, je porte un shorty ..... Parce que, sinon, ici, dans la journée, vous ne portez que le t-shirt en lycra (seulement pour éviter de se faire brûler par le soleil), et en costume de bain (pour ne pas être arrêté ....).

 

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Ma première vraie et inoubliable down the line conduite est associée à cette session. J'attrape une vague au large, je commence à monter à cheval dessus et quand elle devient suffisamment raide, je commence à faire une bonne série de bottom turn et cut back, aidés par le vent qui me pousse bien dans une direction parfaitement perpendiculaire à celui de la vague. Sentiment merveilleux. À Paternoster, en Afrique du Sud (lire la critique - en anglais), j'avais déjà commencé à comprendre ce que cela veut dire de faire de vrais down the line. Presque à 19,00, quand le soleil est sur le point de se coucher derrière les montagnes à l'horizon, Matteo me dit qu'il est temps de sortir de l'eau avant qu'il ne commence à faire trop sombre (mais, certains autres coureurs, pendant que nous rangions notre équipement, continuons à surfer même après le coucher du soleil).

Le week-end nous offrira deux merveilleuses journées de planche à voile, durant lesquelles j'ai enfin l'occasion de voir Kashiit fonctionner correctement.

Samedi, en particulier, le spot nous offre une séance qui, pour moi, restera inoubliable. La mer en face de la plage de l'hôtel (sur la côte nord-ouest, en face de celle où se trouve Kashiit), quand nous nous réveillons le matin, est déjà bien ondulée. Le vent fort de la nuit a également rafraîchi notre chambre (nous avons dormi avec la porte et la fenêtre ouvertes) et nous a permis de bien nous reposer.

Quand nous arrivons tôt sur le spot (vers 9h45), je comprends tout de suite que les conditions sont bonnes pour la voile 4.2. Windy.com prévoit également vagues de 3 mètres (mais certains sets vont certainement dépasser cette hauteur). La marée monte et pousse les vagues dans la baie.

Aujourd'hui, vous n'avez pas à naviguer flottant. Planing est assuré à chaque sortie. Et dans ces conditions, le Tabou Da Curve est à son meilleur et, comme le dit le producteur, ça glisse rapidement et remonte au vent pour permettre de capter plus de vagues. Kashiit est un endroit relativement facile. Je sors avec l'Ezzy Elite 4.2 2017, avec un profil plat, ayant déjà mesuré près de 30 nœuds sur le rivage. Le vent est side-off. Je vais rapidement planer et surmonter le premier casse facile, ainsi que les vagues plus raides et plus épaisses à une plus grande distance de la plage, qui montent comme d'habitude, à intervalles de temps réguliers. 

 

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J'ai pris au sérieux tous les conseils donnés par Matteo et tous les autres amis sur le rivage. Mais, aujourd’hui, prendre les vagues est assez facile, car elles sont grandes et il est immédiat de les voir se lever déjà au large (environ 2 à 300 mètres du rivage). Ils avancent des montagnes d'eau ....

Une fois que je suis assez au large et dans une zone au vent, j'inverse la direction (avec un virement de bord ou un waterstart rapide ...), je commence à naviguer à bâbord à vitesse réduite, en regardant derrière moi, et quand je vois un bon set arriver, Je commence à accélérer et à me positionner sur la longue pente de la vague en formation. Le mur de vagues à cette distance du rivage ressemble à une très longue descente, avec une pente qui n’est pas encore accentuée, mais suffisante pour vous faire glisser presque quelle que soit la poussée de la voile. Une fois que j'ai acquis le glissement sur la vague, je commence à la suivre de près, pour me placer le plus près possible au vent et pour compenser l'eau que je perdrai après waveriding. Le but est d’aller près du point rocheux, où les vagues (elles sont gauche) s’accentuent et commencent à se briser de gauche à droite. Lorsque le mur de la vague devient assez raide, je descends plus rapidement, je couche un peu la voile (en fonction de la taille de la vague) et place un bottom turn, recherchant immédiatement le bord de la vague pour décider où effectuer le cut back. C'est un moment magique, car vous êtes face à la vague de 2 ou 3 mètres, qui se déferle. Cela vous effraie un peu, mais c’est aussi un défi, car l’impact avec sa crête qui est sur le point de casser, avec une bonne cut back, vous permet de récupérer autant de vitesse, de redescendre du mur de la vague et de continuer le jeu, pendant longtemps.

L'image d'un waveriding particulier est imprimée de manière indélébile dans mon esprit. Je suis sur une grosse vague (3-3,5 mètres). Sa pente est longue, comme une rampe de garage, et elle devient raide. J'accélère beaucoup. Dans l'eau, devant moi, mais à 3-4 mètres en dessous ..., mon ami Max se prépare pour un waterstart. Je commence à crier pour l'excitation (voir la vidéo avec la GoPro), mais, en même temps, je me rends compte que j'ai un rideur, au vent, qui a pris la même vague et qui a la priorité. J'essaie de me coordonner avec lui et exécute Bottom Turn et Cut Back en même temps. Le jeu continue pendant un moment; puis je ralentis trop et je sors de la vague, pour ne pas le gêner.

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Pendant la journée, je vais attraper d'autres belles vagues. La journée est aussi bonne pour sauter.

En route vers la mer, sur tribord, vous pouvez rencontrer des vagues qui, du côté sous le vent du spot, font au moins deux mètres de haut. En les prenant à pleine vitesse, il est facile de décoller et d'effectuer des sauts très hauts. Et j'aime sauter .... De plus, le vent fort vous permet de gagner et de maintenir facilement l'altitude une fois dans les airs. Le Tabou Da Curve se révèle également excellent en sauts, facile à contrôler en l'air, même pour son volume réduit.

Je fais un demi-backloop, me posant sur le dos ...... Pour le forward, vu la hauteur des sauts, je ne trouve pas le courage. Si je me fais mal, en plus de gâcher mes vacances, je devrais faire l'expérience du frisson de l'hôpital du Masirah.

Dans l'eau, c'est un spectacle. Il est beau d’admirer la maîtrise et la fluidité du waveriding de Federico Morisio. 

Mais aussi Alessandro et le groupe de Romains s'amusent beaucoup, avec Tonino, Luca, Elsa et Billo en compétition pour les vagues avec les autres rideurs dans l'eau. Pendant la journée, Paul arrive également sur place. C'est un Chypriote qui vit à Maui et dirige Fish Bowl Diaries, qui, avec celui de Jimmie Hepp, est la plus célèbre agence photo de Hookipa, Maui. Paul est très gentil et très bon en eau. Il parle un anglais très clair et agréable à écouter. Il confirme certaines de mes impressions sur le Goya Banzai 2018.

Vers 12h30, je quitte l'eau pour me reposer un peu.

 

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La session de l'après-midi ne sera pas aussi belle. Le vent tourne presque complètement off-shore, et se renforce, ce qui rend le niveau de l'eau très instable. Les vagues ne sont pas aussi belles, glassy et régulières que le matin, car la marée est presque à son maximum. En ce qui concerne les vagues, la situation s’améliorera en fin d’après-midi, mais la fatigue de la journée m’empêchera pas de faire une autre séance en fin de journée. Mais ça va.

Dimanche, le terrain de jeu de Kashiit nous offre une autre belle séance matinale, avec un vent légèrement plus léger (je sors avec l'Ezzy Elite 4.7), et avec une vague légèrement plus petite (pas plus de 3 mètres), mais de qualité de plus en plus croissante, comme la marée monte.

A présent, j'attrape les vagues avec une confiance toujours plus grande. Sur un vague, en particulier, je réussis à faire un très long waveriding, avec 5-6 bottom turns et autant de cut backs. Je me retrouve un peu sous le vent, mais ça valait le coup. Le plaisir était total. Et puis, même aujourd’hui, il n’ya aucun problème à récupérer rapidement l’eau au vent.

Sur certaines vagues, je commence à faire le bottom turn, en coupant l’eau en profondeur avec le rail interne de la planche. Je me rends compte que la planche, de cette façon, conserve plus de vitesse et je retourne plus facilement à la crête de la vague. Mes Cut Backs ne sont toujours pas très radicaux.

 

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Dans l'après-midi, comme toujours, le vent tourne et devient plus off-shore. Prendre la vague devient plus technique et nécessite une navigation initiale au largue, pour gagner de la vitesse, et bien se positionner sur son mur. Les vagues restent belles, mais en général, je m'amuse davantage le matin, lorsque les conditions de vent et de vagues sont idéales. En rentrant vers le rivage, avec la marée descendante (excursion de 3-4 mètres), ayant aussi le soleil devant moi, je me rends compte qu’il est bon de faire très attention aux rochers qui émergent près du rivage, ou, pire encore, restent semi-submergés et peuvent endommager gravement les ailerons et les planches.

Lundi le vent nous donne peu à faire, même si les vagues restent de mesure et de qualité discrètes. Dans ces conditions, j’ai l’occasion d’admirer la classe de Gigi Colombo, qui peut toujours naviguer au près, simplement flottant sur sa planche, ou avec quelques glissades, et peut quand même surfer de nombreuses vagues, avec une très bonne technique et fluidité.

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Mardi, le vent se lève de nouveau et il continuera bien le jour de mon départ, mercredi.

Mardi, je joue toutes mes cartes et fais trois sessions. Le vent d’aujourd’hui provient de l’ouest et est donc side-off / off. Il va croître tout au long de la journée, même s'il ne va pas atteindre l'intensité de samedi (je sors avec 4,7). La journée donnera les meilleures conditions après 16h30, avec les vagues (avec la marée descendante), cela devient glassy et régulier, même si ce n’est pas aussi haut que le week-end. Je roule jusqu'à 16h30, puis je n'ai plus d'énergie dans les bras. Beaucoup d'autres ont évité la séance en début d'après-midi et profitez d'une belle fin de journée. Tout le monde en sort très satisfait.

Dans la soirée, après un autre dîner copieux, toujours pour 5 euros ..., je commence à ranger l'équipement dans les deux sacs en vue du vol de retour vers l'Italie.

 

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Le lendemain matin, à 9 heures, après les dernières salutations, je prends le ferry rapide et à 10 heures, je suis de retour sur le continent, à Shannah.

Rester seul avec la voiture sur le chemin du retour (Matteo s'arrêtera à Masirah jusqu'au week-end), également pour des raisons de sécurité (je n'ose pas penser à l'idée d'avoir des problèmes à 46 ° C ...), je décide emprunter la route côtière pour rentrer à Mascate, profitant de l'effet d'atténuation de la mer et du vent, au lieu de reprendre la route intérieure. Ce choix me permet également de vérifier le spot d'Asilah sur le continent qui s'avère très intéressant (vagues de bonne taille et sans danger). Malheureusement, il n’ya que 12-15 nœuds de vent. Seuls quelques kiters s'amusent.

La nouvelle route me permet également de voir de nouveaux panoramas, plus agréables que ceux de l'intérieur. Premièrement, je conduis à travers une sorte de désert de sable à côté de la plage. La température est agréablement autour de 28-29 degrés Celsius. Ensuite, la côte tourne au nord et monte de plus en plus sur la mer. J'arrive à Sur, une ville avec un très beau fjord, traversé par un pont. À partir de là, la mousson ne refroidira plus l'air, et la température de 34 degrés à Sur continuera de monter à plus de 40, atteignant les 43 à Mascate. Dans la dernière partie de la côte, avant Mascate, de imposantes montagnes tombent dans la mer, parfois traversées par de spectaculaires canyons (appelés Wadi, par la population locale).

Une fois arrivé à Mascate, je me rends immédiatement à l'aéroport pour profiter de sa climatisation et échapper à la chaleur torride qui domine la ville. A 23h20, je prends l'avion.

Je quitte Oman avec un solde très positif. Les paysages ne sont certainement pas les paysages sensationnels de l’Afrique du Sud (lire le compte-rendu du voyage), qui m’a définitivement conquis, mais les conditions sur l’eau ont été vraiment remarquables. Et je sais que, du moins pendant un certain temps, cela deviendra aussi une belle destination pour mes voyages de planche à voile, où je pourrai améliorer mes compétences et apprendre beaucoup d’un point de vue technique. Je reviendrai ici peut-être avec un bon groupe d'amis de l'équipe de Waterwind ....

Hang Loose. Fabio 

Cliquez sur les liens ci-dessous pour profiter de les slidegalleries complètes avec les sorties (et télécharger gratuitement les photos).

G-Spot (Sercio), 04-08/07/2019

Kashiit, 05/07/2019

Kashiit, 06/07/2019

Kashiit, 07/07/2019

Kashiit, 08-09/07/2019

 

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Les vidéos des sessions

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