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Cannes Palm Beach est vraiment un spot sympa par vent d'est. Il est vrai que le vent n’est pas de travers par rapport aux vagues, mais celles-ci sont toutefois de bonne qualité pour les sauts, et pour les surfs. Mercredi 4 décembre 2019, Cannes nous a offert une belle session de planche à voile, avec le vent habituel ... plus de 30 nœuds, et des vagues même plus de 2 mètres.

Planche à voile, rapport: Cannes Palm Beach, France, 4/12/2019, avec Est

Parfois, nous n’avons pas à trop penser aux nombreux engagements et problèmes que nous avons tous normalement. Nous devons prendre et partir, et profiter des opportunités qui se présentent. Dans de nombreux cas, comme pour moi à cette occasion, cela en vaut la peine.

J'ai pratiquement décidé mercredi matin de partir pour Cannes. L'incertitude était liée au fait de devoir faire le voyage seul (les autres étaient tous occupés ou malades ...), mais aussi au fait qu'il n'était pas clair si la tramontane prévue en Ligurie, s'orientant de l'Est vers la France, serait restée au large ou aurait même atteint le spot de Cannes Palm Beach, en plus des spots plus occidentaux (Saint Maxime, Hyères, etc.), trop loin de Monza pour une excursion d'une journée. Au final, j’ai fait confiance au modèle de prévision Arome, qui, encore une fois, ne s’est pas trompé.

 

Windsurf Cannes France 3

Windsurf Cannes France 1

 

Le trajet pour se rendre à Cannes n’a pas été facile. L’autoroute A7 et l’autoroute A10, en Italie, à cette époque, regorgent de chantiers de construction et les temps de trajet s'allongent. Pendant le voyage, j’ai vérifié plusieurs fois l’anémomètre de Cannes afin de déterminer s’il fallait changer de programme et s’arrêter à Albenga, où, cependant, la Tramontane était plutôt froide et soufflant en rafales... Réconforté par les premiers signaux encourageants de Cannes, vers 12h00, garée à la station-service, je décidai d'aller directement en France.

Après avoir traversé l'ouest ligure (à Imperia 19 degrés ...), je suis arrivé à Cannes vers 13h15. Même ici, une température agréable de 17 degrés et du soleil, mais un vent toujours instable, autour de 14-15 nœuds, a commencé à me rendre un peu nerveux ....

Et au lieu de cela, au bout d’une demi-heure, le vent est devenu envahissant. J'ai d'abord pensé à gréer le Goya Guru 4.7 2020 (lire la critique), après avoir mesuré avec l'anémomètre un vent régulier au-dessus de 20 nœuds, juste avant 14h00. Pendant ce temps, les premiers rideurs français ont commencé à sortir avec des voiles sur 4,7 à 5,0 mètres carrés. Mais alors que je préparais la planche et la voile, j’entendais de très fortes rafales, et j’ai remarqué que la mer moussait de plus en plus. De plus, Arome prévoyait un vent d'intensité croissante dans l'après-midi..

Alors, je ne me suis pas fait confiance, j'ai démonté le Guru, déjà à moitié gréé, et j'ai préparé l'Ezzy Elite 4.2 2017 (avec un profil légèrement gras). En ce qui concerne la planche, j’étais "prudent" et j’ai préparé le Tabou Pocket 94 2016 avec un "stratagème" au lieu du Da Curve 80. Je teste toujours le Pocket, que j’ai récemment pris, et je dois encore comprendre comment l’utiliser au mieux. A Cannes, j'ai eu les bonnes idées pour que la planche me donne une grande satisfaction.

Tout d'abord, j'ai mis le pied de le mat le plus en arrière (presque au milieu). Jusqu'ici, je l'avais utilisé avec le pied de mât plutôt avancé. La sortie m'a confirmé que la planche n'a pas besoin d'une position aussi avancée, car grâce à un rocker plutôt plat et à une largeur relativement généreuse au centre de la planche, elle commence à glisser facilement, presque au près. Au lieu de cela, le pied de le mat, trop avancé, fait trop rebondir la planche dans le chop, et dans le niveau d'eau formé, comportement pour moi (et mes genoux....) très gênant. Avec le pied de mât arrière, la planche était parfaite, elle volait impeccablement sur l’eau (même si la surface lisse de l’eau de Cannes, dans les vagues, était beaucoup plus régulière que le chop du Lac de Garde, où j'avais déjà essayé la planche ces dernières fois).

De plus, je règle la planche comme un thruster, avec les ailerons standard, et avec les ailerons latéraux plutôt avancés et l’aileron central un peu en retrait, obtenant une planche capable de très bien naviguer au vent, et avec le bon compromis entre portance / résistance et glissement latéral, si nécessaire entre les vagues.

Avec ce ensemble, je suis entré dans l’eau peu après 14 heures. Le spot s’est avéré difficile, mais aussi très amusant. Dans le chenal entre Palm Beach et les Iles des Lérins, arrivaient, de temps en temps, des vagues impressionnantes, bien supérieures à 2 mètres, vraiment lisses. Ce n'était pas facile pour moi de les surfer. Le vent fort, venant de la même direction de la vague, et la vague raide, ont signifié que dès que je quand j'ai commencé à abattre pour le bottom turn, j'ai pris une vitesse impressionnante. Deuxièmement, monter sur la vague en switch, presque contre le vent, pour régler le Cut Back est toujours compliqué pour moi. À un moment donné, alors que je naviguais à bâbord en direction des îles des Lérins, j’ai eu la chance de voir une merveilleuse vague venir vers moi, un beau monstre d’environ 3 mètres, parfaitement lisse, sur le point de se briser, en conjonction avec une époque où le vent ce n'était pas trop fort. J'ai surfé pendant un moment mais pas aussi bien que j'aurais aimé, ayant sous-estimé la vitesse de la vague qui est passée rapidement sous la planche

Dès que je suis parti en mer, je me suis rendu compte que j'étais un peu surpuissant ... Même cette fois, malgré tous mes efforts pour deviner la voile! Au cours de l'après-midi, l'anémomètre de Cannes a enregistré une rafale à 37 nœuds et, dans l'eau, à un moment donné, les voiles de 3,7 (Orion) est apparu et, pour certaines filles, les 3,4. Ayant le temps de rester dans l'eau jusqu'à 17h00 au plus tard (nous sommes en hiver), je n'ai pas pensé à un changement de taille de voile. Cependant, grâce aux propriétés de l’Ezzy Elite, la surpuissance était tout à fait gérable, sauf dans certaines rafales plus mauvaises.

L’autre zone où se rencontrent de belles vagues est, comme toujours, celle devant le parking et celle devant la plage du boulevard Gazagnaire. En ce qui concerne le premier, cependant, perdre l’équipement est risqué car il pourrait être traîné le long de la falaise pour protéger le parking. Cependant, certains vagues, à ce moment-là, invitaient trop à surfer et je ne pouvais pas renoncer à la tentation. Quand je suis tombé, je n’ai jamais abandonné l’équipement, et puis, j’ai fait quelques waterstart assez rapides pour sortir rapidement de la zone de danger.

De plus, dans ces deux zones, le vent était moins fort et donnait moins de gêne lors de la navigation sur la vague. Dommage que, face à la plage, il y ait toujours des kiters et maintenant aussi des wing foils (!). Certains, hier, ils m'ont volé des vagues. Ils se sont également excusés (le rideur avec le wing foil), mais, entre-temps, la vague avait disparu ...

Quelques belles empannages sont également sortis. Ici, je continue à expérimenter, essayant de sortir avec point d'écoute devant, même par vent fort. A l’occasion, j’attendais trop longtemps avant de tourner la voile: une rafale me donna une accélération folle, et je me sauvai avec une plongée volontaire, 3-4 mètres devant la planche, réalisée de manière exemplaire ...

L'autre joyau de la journée a été les sauts. Surtout pour aller dans les îles, il suffisait de se détacher des vagues de plus de 2 mètres, de se retrouver dans le vide ... À un moment donné, j’ai reconnu ici Orion, un rideur de Cannes (le bénit), qui a effectué un parfait forward loop, juste devant moi. Moi, sur la même vague, je n'ai fait qu'un saut de quelques mètres ....

Pendant cette période, je suis assez entraîné (j'ai commencé à m'entraîner pour l'Afrique du Sud) et je peux rester longtemps dans l'eau, même dans des conditions difficiles. Cependant, vers 15h50, j'ai décidé de faire une pause, de prendre un snack et de prendre des photos pour cet article.

Sur le parking, alors que je prenais des photos et que je mangeais, j'ai également médité sur un éventuel changement d'équipement. Si j'étais entré dans l'eau, hier, avec l'Ezzy Elite 3.7 et le Tabou Da Curve 80, j'aurais été parfait. Mais à 16 heures, il ne restait plus de temps pour greer une autre voile. Cependant, il aurait été temps de changer au moins une planche. Arome prévoyait cependant une chute progressive du vent (en fait ce n'était pas le cas). J'ai donc décidé de retourner dans l'eau peu après 16 heures avec le même matériel utilisé jusque-là. Cependant, j'ai donné à la voile un profil moins gras.

 

Windsurf Cannes France 5

 

A mon retour à l'eau, la sensation était immédiatement très agréable. Le vent avait légèrement diminué et j'étais parfaitement motorisé, mais les vagues restaient assez hautes et lisses. En effet, le niveau de l'eau n'était plus en désordre. J'ai ensuite navigué agréablement pendant encore une demi-heure, jusqu'à ce que le vent ne s'est pas encore retombé, surtout devant la plage en face du boulevard Gazagnaire, d'où je suis rentré, vers 16h40.

Sur le parking, j'ai démonté calmement et j'ai bavardé avec Orion (qui parle bien italien, vu qu'il vient souvent en Italie pour le travail) que je n'avais pas vu depuis longtemps. Nous avons commenté la sortie, notant tous les deux que le vent, hier, était un peu orienté du sud-est, et a rendu plus efficace la navigation sur tribord. J'ai envié Orion qui habite à 7 kilomètres du lieu, et en tout cas dans une très belle région de France. Je devais faire encore 3,5 heures en voiture pour rentrer chez moi, mais cela passa sans problème et sans trafic, et avec une belle compilation de musique de Vasco Rossi, pour me tenir compagnie. Avant de partir, vers 18h00, le vent a repris de l'intensité. Dommage que nous soyons en hiver et qu'il ne soit plus possible de rester dans l'eau tard.

Et le désir de vagues devient plus fou que jamais ... Dans les jours et les semaines à venir, le vent ne devrait pas manquer et nous ferons tout notre possible pour ne pas nous échapper. Déjà lundi, en France et en Sardaigne, le mistral reviendra ...

Hang loose. Fabio

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